Ultramaratones Extremos: Las Carreras Más Desafiantes del Planeta

las carreras largas

Completar una maratón no se trata solo de correr, va más allá de una prueba. Lo más importante es disfrutar del recorrido. Los corredores profesionales empezaron con carreras de 5K, fueron subiendo a 10K, luego a 21K, hasta llegar a los 42K. Pero eso no termina ahí, los más arriesgados se unen a las carreras de ultradistancias que se desarrollan alrededor del mundo.

En competencia los maratonistas ponen a prueba su fuerza mental y capacidad física, pero solo los más arriesgados, pueden terminar estas carreras largas. Si te gustaría explorar el mundo de los maratones extremos, te dejamos una lista de algunos que se realizan en varios países. Muchos se dan en el desierto, montaña y los más duros, incluso, enfrentan temperaturas inhumanas.

¿Qué hace que una carrera sea «dura»?

Las carreras largas son duras por varias razones. Entre ellas se encuentran la distancia extrema, el terreno implacable, las condiciones climáticas adversas y la necesidad de autosuficiencia. Cada uno de estos factores contribuye a que estas competiciones sean auténticas pruebas de resistencia.

Distancia Extrema: Más allá del maratón tradicional (42.195 km)

Mientras que un maratón tradicional cubre 42.195 km, las carreras de ultradistancia a menudo superan con creces esta distancia. Un ultramaratón puede variar desde 50 km hasta más de 300 km. El aumento en la distancia exige no solo una excelente condición física, sino también una capacidad mental para soportar horas, e incluso días, de esfuerzo continuo. El ultracorredor debe gestionar cuidadosamente su energía y mantener una motivación inquebrantable para superar los inevitables momentos de cansancio extremo y dolor físico.

Terreno Implacable: Montañas, desiertos, selvas…

El terreno en las carreras largas puede variar desde senderos montañosos hasta desiertos abrasadores y selvas densas. Correr en estos entornos requiere habilidades técnicas y adaptabilidad. Las montañas, con sus elevaciones pronunciadas y descensos peligrosos, desafían tanto la fuerza como la destreza del corredor. Los desiertos presentan el desafío adicional del calor extremo y la falta de agua, mientras que las selvas pueden esconder innumerables peligros, desde fauna salvaje hasta terrenos resbaladizos y fangosos.

Condiciones Climáticas Adversas: Calor extremo, frío glacial, altitud

Las condiciones climáticas adversas son otro factor que aumenta la dificultad de las carreras largas. En algunos casos, los corredores deben enfrentarse a calor extremo, que puede llevar a la deshidratación y golpes de calor. En otras ocasiones, el frío glacial y las fuertes tormentas pueden ser los principales enemigos. Además, la altitud es un desafío significativo, ya que correr en áreas elevadas reduce la cantidad de oxígeno disponible, lo que puede provocar mal de altura y afectar el rendimiento físico.

Autosuficiencia: Llevar todo lo necesario para sobrevivir

La autosuficiencia es un aspecto crucial en muchas carreras de ultradistancia. Los corredores a menudo deben llevar todo lo necesario para sobrevivir durante la carrera, incluyendo agua, comida, equipo de navegación y ropa adecuada. Esta necesidad de autosuficiencia añade una capa adicional de dificultad, ya que el peso extra puede aumentar la fatiga y ralentizar el progreso. La capacidad de planificar y gestionar los recursos de manera efectiva es esencial para completar la carrera con éxito.

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Las carreras de ultradistancia más temidas del mundo

Existen algunas carreras de ultradistancia que son legendarias por su dureza. A continuación, se describen algunas de las más temidas y reconocidas a nivel mundial.

Marathon des Sables

Durante el mes de mayo, el desierto de Sahara, en Marruecos, se prepara para recibir a los corredores más arriesgados que quieran recorrer entre 240 a 250 kilómetros. Esta exigente carrera larga debe ser completada por los asistentes en seis días y solo cuentan con un día de descanso. El fundador de esta carrera fue Patrick Bauer, quien se atrevió a recorrer 350 kilómetros a pie por pleno desierto.

Badwater 135

La Badwater 135 es otra carrera extrema, considerada una de las más difíciles por su recorrido a través del Valle de la Muerte en California, Estados Unidos. Los corredores deben cubrir 135 millas (217 km) en temperaturas que a menudo exceden los 45 grados Celsius. La ruta incluye un ascenso acumulado de más de 4,000 metros, lo que añade una dificultad considerable a la ya extrema demanda física y mental.

Barkley Marathons

Las Barkley Marathons, celebradas en Tennessee, Estados Unidos, son famosas por su complejidad y el bajo índice de finalización. Los corredores deben completar cinco vueltas a un circuito de aproximadamente 20 millas cada una, dentro de un límite de tiempo total de 60 horas. El terreno es extremadamente técnico, con densos bosques, colinas empinadas y ausencia de rutas marcadas, lo que obliga a los participantes a tener excelentes habilidades de navegación y resistencia mental.

Tor des Géants

El Tor des Géants es una carrera de ultradistancia que se lleva a cabo en los Alpes italianos. Con una distancia de 330 km y un desnivel acumulado de 24,000 metros, esta carrera desafía a los corredores con terrenos montañosos y condiciones climáticas cambiantes. Los participantes deben ser autosuficientes, llevando su propio equipo y gestionando su alimentación e hidratación durante los varios días que dura la competencia.

Western States Endurance Run

La Western States Endurance Run, conocida también como WSER, es una de las carreras de 100 millas más antiguas y prestigiosas del mundo. Se celebra en California, Estados Unidos, y presenta un recorrido montañoso que atraviesa la Sierra Nevada. Los corredores deben enfrentar elevaciones extremas, calor intenso en los valles y la posibilidad de nieve en las altas montañas. El límite de tiempo es de 30 horas, lo que exige una excelente preparación física y mental.

HURT 100 Trail Run

En esta carrera larga de 160 kilómetros experimentarás tus capacidades al máximo nivel. La Hurt 100 Trail Run, organizada por el Hawaiian Ultra Running Tean (HURT),exige a los participantes  completar el recorrido por senderos de una sola vía durante 36 horas. En el trayecto deben superar raíces, rocas, charcos, arroyos y otros obstáculos en medio de una selva tropical. Esa carrera se realiza en Honolulu, Hawaii.

6633 Arctic Ultra

Esta es una de las carreras más exigentes que romperá cualquier pronóstico. La 6633 Arctic Ultra ofrece dos modalidades, una de 190 kilómetros y otra de 610 kilómetros. La prueba arranca en el Territorio del Yukón de Canadá y sigue por los Territorios del Noroeste. Mientras avanzas, tendrás que resistir fuertes temperaturas que van desde los 9 y 30 grados centígrados. En caso de que escojas la de 610 Km, cumplirás una meta épica, llegarás a orillas del Círculo Polar Ártico.

Iditarod Trail Invitational

Alaska es el territorio escogido para albergar esta gran competencia que se puede recorrer en bicicleta de montaña o esquiando a lo largo de 1.600 kilómetros de la Iditarod y tiene una duración de más de 20 días. Desde que se inauguró en el 2000, solo un total de 39 ciclistas, 15 corredores y cuatro esquiadores la finalizaron. Quienes deseen competir en la prueba más larga, deben completar la versión de 560K.

Transvulcania

Si amas la naturaleza y quieres disfrutar de distintos paisajes la carrera de Transvulcania es para ti. Durante este recorrido debes transitar por las playas, bosques y las montañas más espléndidas de la Reserva de la Biosfera. Desde el año 2022, los más destacados trails running deben superar 74 kilómetros. Esta significativa competencia forma parte del grupo UTMB.

¿Quiénes participan en estas carreras extremas?

Los participantes de las carreras largas suelen pertenecer a perfiles muy específicos, motivados por diferentes razones que van desde la búsqueda de límites personales hasta el amor por la aventura.

Ultracorredores: Atletas de resistencia excepcionales

Los ultracorredores son atletas con una capacidad de resistencia excepcional. Estos individuos han entrenado sus cuerpos y mentes para soportar largas horas de esfuerzo continuo. Su dedicación al entrenamiento, nutrición y recuperación es impresionante, y muchos de ellos tienen años de experiencia en carreras de larga distancia. Los ultracorredores no solo buscan completar las carreras, sino que a menudo intentan mejorar sus tiempos y rendimiento en cada competición.

Buscadores de límites: Personas que buscan desafiarse a sí mismas

Otra categoría de participantes incluye a aquellos que buscan constantemente desafiarse a sí mismos y superar sus límites. Estos corredores ven las carreras de ultradistancia como una oportunidad para probar su capacidad de resistencia física y mental. Para ellos, completar una carrera extrema es una forma de crecimiento personal y un logro significativo que refleja su capacidad de superar obstáculos y adversidades.

Amantes de la aventura: Aquellos que disfrutan de la naturaleza en su estado más salvaje

Finalmente, hay quienes participan en carreras largas por el amor a la aventura y la naturaleza. Estos corredores disfrutan de estar al aire libre, enfrentándose a los elementos y explorando entornos salvajes y remotos. Para ellos, las carreras de ultradistancia son una forma de experimentar la naturaleza en su estado más puro y desafiante, disfrutando de paisajes impresionantes y la camaradería con otros aventureros.

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Preparación para una carrera de ultradistancia

La preparación para una carrera de ultradistancia es compleja y requiere un enfoque integral que abarca entrenamiento físico, mental, nutrición e hidratación, y selección del equipo adecuado.

Entrenamiento físico: Correr largas distancias, fortalecer músculos y articulaciones

El entrenamiento físico es fundamental para afrontar una carrera larga. Los corredores deben acumular kilómetros en sus entrenamientos, aumentando gradualmente la distancia para acostumbrar el cuerpo al esfuerzo prolongado. Además, es crucial fortalecer músculos y articulaciones mediante ejercicios de resistencia y flexibilidad. El entrenamiento cruzado, que incluye ciclismo, natación y entrenamiento de fuerza, también puede ser beneficioso para mejorar la resistencia y prevenir lesiones.

Entrenamiento mental: Desarrollar resiliencia y capacidad para superar el dolor

La resistencia mental es tan importante como la física en las carreras de ultradistancia. Los corredores deben desarrollar la capacidad de mantener la motivación y la concentración durante largas horas de esfuerzo. Técnicas como la visualización, la meditación y el establecimiento de metas a corto plazo pueden ayudar a los corredores a superar momentos de dolor y fatiga. Además, la experiencia en carreras más cortas y la participación en eventos de entrenamiento largos pueden ser útiles para construir esta resiliencia mental.

Nutrición e hidratación: Aprender a alimentar y reponer el cuerpo durante largas horas de esfuerzo

La nutrición e hidratación son aspectos críticos en la preparación para una carrera larga. Los corredores deben aprender a alimentar su cuerpo adecuadamente antes, durante y después de la carrera. Esto incluye la ingesta de carbohidratos, proteínas y grasas en las proporciones correctas, así como la reposición de electrolitos y líquidos para evitar la deshidratación. Experimentar con diferentes alimentos y bebidas durante el entrenamiento puede ayudar a identificar qué funciona mejor para cada individuo durante la carrera.

Equipo adecuado: Elegir ropa, calzado y mochila adaptados al terreno y clima

Elegir el equipo adecuado es esencial para el éxito en una carrera larga. La ropa debe ser ligera, transpirable y adecuada para las condiciones climáticas esperadas. El calzado debe proporcionar soporte y amortiguación, así como tracción para terrenos variados. Una mochila de hidratación bien ajustada y con suficiente capacidad para llevar lo necesario es también fundamental. Los corredores deben probar su equipo durante el entrenamiento para asegurarse de que sea cómodo y funcional durante la carrera.

Conclusión: ¿Estás listo para el desafío?

Participar en carreras largas es una prueba de resistencia física y mental que desafía a los corredores a superar sus límites y enfrentarse a condiciones extremas. La preparación adecuada, tanto física como mental, es crucial para tener éxito en estas competiciones. La recompensa, sin embargo, es una experiencia única y transformadora que ofrece no solo el logro personal, sino también la oportunidad de explorar algunos de los entornos más impresionantes y desafiantes del mundo.

Las carreras largas no son solo para los corredores de élite; cualquiera con la determinación y el compromiso necesarios puede embarcarse en este desafío. Ya sea que busques romper tus propios límites, disfrutar de la naturaleza en su estado más salvaje o simplemente probar algo nuevo, las carreras de ultradistancia ofrecen una aventura inolvidable y una oportunidad para descubrir de lo que realmente eres capaz.

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